Prayers 2010

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Australia

To all those celebrating the Feast of the Theophany and the Nativity of Christ
 Many years ago some Filipino Christians sent a card to me with words that I think are just as appropriate for you:
 "The peace of Christmas is not merely the absence of tension.   It is the presence of justice and peace".
 May the peace of the Lord be with you and your families. 
Margaret Tonkin



As I pray and celebrate the coming of Christ again this year, I request earnestly that all people will work towards peace and reconciliation in the place of Jesus' birth on earth. Two thousand years have passed and still we look forward to the day when all people can and will celebrate together, this time of peace. I pray that you and all who work with you will continue to work for peace between nations, peoples and individuals. God's blessings always. Sister Frances Hayes.



I pray that peace will come to your troubled land and that people can live together in harmony.
 Glena Wickline


Austria

Dear Friends,
It gives much pleasure to think of you at this time when our thoughts  are focused on the birth of Jesus.
My awareness of  Arab rights have developed over the years as more is available to learn of your plight to exist in your homeland.
My dismay that there is such overt work by the Jews/Israelis to ethnically cleanse all Arabs from Jerusalem.
My prayers are that the peace of Christmas is not the absence of tension.   It is the presence of justice and freedom.   
May the New Year bring Justice Peace & Compassion Peace be with you
Margaret Tonkin



Liebe Freunde in Betlehem!
Wir verfolgen mit Interesse und Besorgnis die Vorkommnisse in Betlehem. 
Wir wissen, dass sich die meisten Menschen in Betlehem Frieden wünschen.
Wir wollen mit euch beten und hoffen, dass eines Tages die Mauern fallen und Freiheit siegt.  So wünschen wir Euch viel Kraft und Segen!
Veronika + Josef Windischer aus Innsbruck


There is another letter, which I wrote on this cold and clear morning close to Christmas. My working place is close to the window, and behind a lot of blossoms of orchideas I see the little birds in the garden looking for the seeds I put for them. May this Christmas letter reach people who can cope with my ideas. And thank you for the possibility to write it. I wish you and all your co-workers a blessed Christmas.
Salaam - shalom, Gerhilde Merz



Dear friends,
we, my husband and me, are members of a local Pax Christi group in Innsbruck, Austria. We want to tell you, that again this Christmas we think of the very difficult situation in Bethlehem, we pray for peace and justice for you and we take part in actions to support the Palestinian people.
May the anniversary of Jesus' birth give you hope and SUMUD!
Gotlind and Ignaz Hammerer



Liebe Bewohner Bethlehems
Besonders zu Weihnachten – zum Geburtstag Jesu – fühlen wir uns mit euch verbunden. Wir konnten wieder Olivenholzschnitzereien, die in Bethlehem her-gestellt wurden, verkaufen. Es ist nur ein kleiner Beitrag euch zu unterstützen.
Möge die Liebe, die Hoffnung und der Friede Immanuels euch heute und im kommenden  Jahr begleiten.
Erich und Josefa Scheiblauer


Belgium

United in the same prayer for peace for all people and worschip to our Lord Jesus Christ, Prince of Peace
with best wishes,
father  jean-pierre claeys bouuaert,
parish priest, diocesis  Ghent in Belgium,
member of the knights of the holy sepulcre



Today, Christmas, indeed a very important event in our life, but specially  for you all, brothers and sisters in Bethlehem. I remember , we had the opportunity to stay for  a week in your town, in summer 2000. Several times we have visited the church where Jesus was born. Not only , the star on the floor, impressed us, but specially when we went downstairs, and saw the place where Mary put her Son . This evening 25 th of December 2010, I  want to be again among those who live in Bethlehem and pray for Peace and Joy  for all of You .
With kindly regards to all of you!
 Sister Paula Thomis from Heverlee in Belgium.


To our sisters and brothers in Christ,
As we are sitting here in Belgium, looking out the window 
at snow covered fields. 
We are grateful to God that we are safe, and with peace.  
Our hearts grieve for those who are struggling for peace 
and we all pray that God brings to you, the people of Palestine Peace.  
May the gift of inner peace and joy be yours this holiday season and always.
The sisters 
Convent of Betlehem
 Duffel-Belgium
Zr Mia Schoenmaeckers
 Hof Zevenbergen
 Kasteeldreef 22
2520 Ranst
03 205 65 70



To our sisters and brothers in Christ,
As we are sitting here in Belgium, looking out the window 
at snow covered fields. 
We are grateful to God that we are safe, and with peace.  
 Our hearts grieve for those who are struggling for peace 
and we all pray that God brings to you, the people of Palestine Peace.  
May the gift of inner peace and joy be yours this holiday season and always.  
Sister Maris 
Convent of Betlehem 
Zoersel –Belgium



To our sisters and brothers in Christ,
As we are sitting here in Belgium, looking out the window 
at snow covered fields. 
We are grateful to God that we are safe, and with peace.  
Our hearts grieve for those who are struggling for peace 
and we all pray that God brings to you, the people of Palestine Peace.  
May the gift of inner peace and joy be yours this holiday season and always.
Zr. Marie-Therese Smeets
The sisters 
Convent of Betlehem
 Duffel-Belgium



To our sisters and brothers in Christ,
As we are sitting here in Belgium, looking out the window 
at snow covered fields. 
We are grateful to God that we are safe, and with peace.
Our hearts grieve for those who are struggling for peace 
and we all pray that God brings to you, the people of Palestine Peace.  
May the gift of inner peace and joy be yours this holiday season and always.
The sisters 
Convent of Betlehem
 Duffel-Belgium


Dear Friends,
Those of us who participated in the Peace Pilgrimage (3-12 November 2010) were very impressed by some signs of hope amidst the many striking symbols of injustice they saw. They mentioned “Breaking the silence”, Israeli soldiers talking about the occupied territories, and “Parents’ Circle”, where parents from both sides in the lasting conflict work together for peace and reconciliation. May the light of these examples shine brightly upon your path and keep the hope alive that was given a new start with the coming of Him whose birth we celebrate on the 25th of December, Jesus Christ. May his Spirit lead us throughout the New Year on our shares way towards peace and justice.
Sincerely,
Peter Houlleberghs
 Algemeen Secretaris
Pax Christi Vlaanderen vzw
Italiëlei 98A
B-2000 Antwerpen
 Tel  + 32 (0)3 225 10 00
 Fax + 32 (0)3 225 07 99
  www.paxchristi.be



To our sisters and brothers in Christ,
As we are sitting here in Belgium, looking out the window 
at snow covered fields. 
We are grateful to God that we are safe, and with peace.
Our hearts grieve for those who are struggling for peace 
and we all pray that God brings to you, the people of Palestine Peace.  
May the gift of inner peace and joy be yours this holiday season and always.
The sisters 
Convent of Betlehem
 Duffel-Belgium



May I wish you all Merry Christmas and Happy New Year. May God bless you. I pray for you. For peace and courage.
Hellebuyck Peter
 Hoogstraat 32
9770 Kruishoutem 
tel. 09 383 50 14
 Belgium
 e-mail: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it


To our brothers and sisters in Bethlehem,
Three wishes I have for you , from Christmas throughout the new year:
A good angel at your side
A star that guides you to peace and safety
 A heart that can enjoy many small pleasures
These days I think of you and pray for you,
Sincerely,
Rita Kinet
 Bredene


Dear friends,
In these days of remembering the birth of Jesus Christ and the singing angels’ Peace to all people of good will’, we think specially on the difficult situation you live in. We hope and pray that you will reach one day a just and lasting peace in the holy land and that you may keep hope to work on it together with the support of international solidarity.
All the best for your families, and a good new year,
Marcel de Prins
Visitor in 2006 with the pelgrimage of PCV and in 2008 with KWB
member of the council of administration of PCV
Marcel De Prins
 Kouterstraat 94 C
B 3020 Herent
Belgium
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We have a dream : peace on earth  now !!!
Martha Laleman
 Noordburgweg 32
8630 Veurne



Hallo,
Ik zou graag een vredeswens inzenden voor iemand in Bethlehem.
Ik las jullie artikel in Kerk en Leven
Mvg,
Linthout L.
I am 14 years old, I live in Belgium.
Sometimes there is strife in our country, violence and hatred.
They hope for forgiveness
Sometimes people living on the streets and beg them for money and food ...
They hope for a new future
Christmas is near ... a period of expectation for the coming of Christ.
The Christians in our country are filled with hope ...
Hope in Christ. The birth of Christ.
And you too, dear man
Christ is with you
He will protect you
Hope of His coming
In peace,
peace with yourself
Never fear,
God is always with you



Chers amis,
nous vous envoyons, en cette veille de Noël, nos voeux de paix et notre soutien les plus sincères.
Pax Christi suit l'évolution de la situation à Bethléem avec grande attention et souvent, préoccupation. Nous essayons, à notre petite mesure et à distance, de soutenir les actions de ceux qui, pacifiquement, encouragent la résolution du conflit douloureux qui continue à envenimer votre région.
Courage à vous,
L'équipe de Pax Christi Wallonie-Bruxelles


It's Christmas again; the natal day of Jesus who was born in Berhlehem, your town. He brought light and hope to the world. We call Him Prince of Peace. May the star that shown  on the day of his birth shed its light on the xhole world.
We wish and pray that this celebration may bring you light and hope, peace and prosperity. And so we wish you all a joy-filled Christmas.
Paul Delrue
JPIC-Scheut
Brussels



I wish yuou een peacefull and holy Christmas! Take courage!!! I pray for you!
Eric Vandewinckele 
Belgium 
Eric Vandewinckele


Gegroet!
Advent..  tijd van wachten en uitkijken naar de menswording van Christus.
Via getuigenissen van mensen die de Palestijnse gebieden en Israël bezochten en tv-reportages weten we hoe moeizaam de vredesbesprekingen verlopen.  Tegelijkertijd vernemen we ook hoe individuele mensen en groepen, ondanks alle geweld en wanhoop, toch proberen samen te werken.  Dat zijn tekenen van hoop en mens-wording vandaag!
Wij wensen u alle kracht die nodig is om te blijven geloven in een plek waar iedereen recht heeft om te wonen en mens ten volle mag zijn.
Verbonden in hoop, geloof en liefde 
CCV-medewerkers van het bisdom Antwerpen


Christmas message in English for Palestinian and Israeli friends
This year for the first time, three special messengers of peace are hanging in the Christmas tree. A Palestinian housefather out of Aida Refugee camp near Bethlehem made Angels from broken bottles and lead. Glass that no longer serves for Palestinian Molotov cocktails. "Molten lead" not for an Israeli occupation-operation. (www.lajee.org ... “lajee” means refugee...) Translucent, they sing a polyphone Gloria in Heaven and a message of peace on Earth to all people of good will. Do we strengthen this choir today, each with its own voice? Or do we prefer financing walls between people? (http://www.russelltribunalonpalestine.com/en/1103/concluding-statement-london-session ) 
Fragile, the three angels reflect the memories of my visit to the birthplace of Jesus Christ. When Herod the Great, megalomaniac and paranoid, as Royal-collaborator built Masada, God was born as a human child in a measly cave or stall. As we have seen a number of Palestinian nomads still inhabit them. Beyond Beersheba along the edge of the Negev they look after their meager herds. What a contrast with the white new bride Yafo-Tel Aviv in a very liberal Jewish-American way, She settles for a married life into the warm Mediterranean coast or in a design-settlement in the deeper inland. A modest Kibbutzim mentality seems gone. Now there is a Castle of a church in Bethlehem Manger Square. The saints of the Byzantine mosaics from the 12th century have bullet holes in their head due to a siege in 1967. For Christians Jesus of Nazareth as a child already fulfilled the Messianic expectations. But today anyone can understand the Jews: the realm of Peace has still not been achieved. Orthodox Jews are still waiting in vain for their Messiah. Meanwhile, since 1948, "the Nakbah", there is no room for the Palestinians in the Israeli stable of segregating checkpoints, tunnels and ID-roads. The Omar Mosque from 1860 on the other side of Manger Square symbolizes the desperate attempt at a historical dialogue between Christians and Muslims. Jews threw more than Shoah-ashes in the interreligious dialogue. A mutual, deadly and senseless violence. 
Of course Jews, back from Egypt, back from Babylonian and Assyrian Exile, back from the Diaspora (started up 70 a.d. by the Roman occupying power), back from the second world war, constantly had a history of undeniable suffering. It is a fair demand to have a safe home: an  'Eretz Tova '. A land of promise with a capital of Heavenly Peace (Jerusalem). The "Yad Vashem"-"Holocaust" museum burns rightly an eternal adult flame as a “Shoah” or  “Endlösung”- reminder.  Also numerous small candlelights, name and memory of the child victims with age are mentioned.  In silence we stammer prophets: Isaiah 65, 19-20. "I will rejoice in Jerusalem and I rejoice to my people: weeping and howling be heard no more. There is no more infant with a short life and no elder people less early dying, because the youngest dies at the age of one hundred years. " 
But Isaiah as Prophet is driven further: Isaiah 65, 21-22 and 25. "They will live in their own houses that they themselves have built and they eat the fruit of the vineyard which they themselves have planted. They build no longer what another will inhabit and plants none of which another will eat? Then the Wolf and the Lamb live together, the lion eats hay as a cow, while the snake is fed with dust. No one will hurt or mischief my holy mountain, said the Lord. " 
The former soldier who broke the silence on his guide turn in Hebron (www.breakingthesilence.org) or the placeholders of Zochrot (www.zochrot.org) who want the full history of Palestinian villages disappeared, shout it from the rooftops that the golden rule ("do to another what you want yours happens ', as the basis for a world ethos motivated by all convictions worldwide), still no peaceful reality. We hang small silver Mezuzah, the golden rule into it, in our front door next to the Christmas Manger. We would like to point with a Yad to the unattainable, untouchable, Biblical message. "Allah ou Akbar" , several times a day the world loudly announced in the world God: Yahweh, Allah is so great, so unreachable: transcendent. A man would cease to dream, to hope, to believe that paternal peace tangible near for people, so close as Janusz Korczak  protected his students. How many people must be bullied, scourged, crucified, murdered and buried? How many still have to go their Via Dolorosa? When we will have the courage to walk roads of resurrection? When will we rise from our whitewashed charnel tombs in the Valley of Jehoshaphat? When will we enter the tomb of the Patriarchs (Haram al-Khalil) all together? Why should Ray Dolphin, UN representative in Jerusalem with very precise maps show that Israëls State borders are still not fixed, they continue to annex secretly Palestinian land? (www.egmontinstitute.be/speechnotes/06/060620-west.bank/ray.dolphin.htmn; www.ochaopt.org) 
Yes, the Pater Noster is in all the languages of the world glazed in the Pater Noster-Church in the garden of Olives! Yes, despite all the pain to family members have died in the mutual violence, Rami Alhanan from "Parents Circle" witness of hope together with Yonathan Shapira of "Combatants for Peace"! (www.theparentscircle.com; http://cfpeace.org) Yes, against all worldly madness of roads passes and identity checks in juggling young people of the circus school to Ramallah their confidence in each other on the trapeze! Yes, Jessika Devlieghere schould travel freely with her husband through the country! ( This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ) Yes, the Temple square should be accessible for all people and a sign of unity and world peace! (www.noblesanctuary.com) Yes, the wall over The Green Line should no longer be build as a Warsaw ghetto, but  broken down as a falling wall of Berlin! Yes, our Schefaa Abu Jabal Druzische guide in Golan must get a better future than "The Syrian Bride"! (www.jawlan.org) Yes, the Palestinians and Israelis can reconstruct olives, lemons and pick grapes! (www.lemontreemovie.com/lemontree_en.html) Yes, fortunately, Leora Garton works to free passage of people and goods in Gaza! (www.gisha.org) Yes, it's really not a game (www.spg.org.il) if we choose to imagine how the situation  really is! 
A Palestinian trader in the souks of Nazareth gave me a souvenir for the home front, a "pro deo" old copper Messenger cooker. He heard the objectives of the peace pilgrimage  of Broederlijk Delen and Pax Christi  and their partner organizations. Therefore he gave me open and spontaneous the mission to proclaim those good tidings everywhere. " Walk on water " sings a Flemish radio station unashamedly. As  crusaders we floated on the Dead Sea … but now we have to work out the message in our ordinary life. If the salt loses its strength, how will we then salt?



Dear friends,
The colleagues of the Belgian department of Aid to the Church in Need (KERK IN NOOD) are praying for the reconciliation in the Holy Land. We hope and wish that you will be able to celebrate Christmas in a peaceful atmosphere. Kerk in Nood will be keeping on supporting Christians in the Middle East. We are united in Christ.
Luc Claeys
Fundraising
Kerk in Nood | Oostpriesterhulp vzw
Abdij van Park 5
3001 Leuven



Kerstmis.
Als ik zie hoe Gij God, U weerspiegelt in een mensenkind om dicht bij ons te zijn als een kwetsbaar licht in veel te donkere nacht.Als ik uw boodschap hoor van vrede en van goede wil, in een land verscheurd en gwond door een muur van beton.
In een stal, in het open veld begon het verhaal van een liefde zonder maat. Dat verhaal moet verder verteld om te slopen de muur van haat.(M.Verhulst)
VREDE AAN ALLE MENSEN VAN GOEDE WIL.
Frans Sonneville
Vindictivelaan 8,9
8400  OOSTENDE 



Dear Friends,
the Advent, Chrismas and the New Year are the occasion for us to send you the Lord"s blessing.
We send the same wishes as in 2009-2010 and a new (!)song as prayer
sister Rosa, sr Germaine, sr Zoe, sr Lydie, sr Yolande
Kasteeldreef, 4
8930 Rekkem 



Soon Jesus’ birthday will be celebrated in the city of Bethlehem, your home, and worldwide. Christians and Moslems shall sing and hear again how the baby born in a Bethlehem stable was hailed as the light of the world, the Savior, the King of Peace.
However, the present peace-talks between Palestinian Leaders and the Israeli Government are deadlocked by the ongoing extensions of Israeli settlements and housing projects in the occupied territories and East Jerusalem. The wall of shame and injustice continues to split the olive orchards and fields of your communities and towns. The wall of hate and violence is stealing away part of your land, water sources and harvest. The number of agricultural crossing permits went down while the daily harassments, pestering and humiliation are increasing. The wall is cutting your dreams, education and future. This wall of powerless overpowering is a bloody scar over the Middle East. It’s dividing the hearts and heads in this inhospitable world.
According to the gospel there was for them no room in the inn. The baby born in an animal shelter already became a refugee child. Herod, the Ruler, feared so much the rumor of the birth of a King of Peace that he had all Bethlehem infants murdered. Fortunately the family could flee to Egypt.
Boys and girls of Bethlehem, also for you there is no place in the inn of prosperity and well-being. Your life and future is threatened by deprivation, insecurity, violence, harassment. Bethlehem means ‘house of bread’  but gradually it looks more like a house of hunger; hungry as you are for justice, security, peace and human rights.
Your courage, faith and survival strength is an important message for the world. You, Bethlehem’s youth, are the promise of a just peace in today’s violent world.
Friends, cherish the vulnerable flame of hope in de night of Christmas. I pray and wish that sparks of hope may enlighten your path during the Christmas season and every day of the new year.
A BLESSED CHRSTMAS AND A HOPEFUL NEW YEAR!
Wilfried Gepts
 JPIC Working Group
 CICM missionaries 
Brussels - Belgium



Canada

Hello!  Greetings from Atlantic Canada.  Christmas and New Year's blessings in Emmanuel, God truly with us.  We are remembering you this season with hope, compassion, prayer and joy.  May you soon know true and lasting peace with justice.  Many blessings in Wisdom's Light!  
    With rejoicing, Roma De Robertis ~ Saint John, New Brunswick ~ Canada



Que cette année 2011 soit l’année qui apporte une paix durable à votre région, et que la paix, don de Dieu, soit toujours enracinée dans vos cœurs pour ainsi la construire.
Richard Renshaw
 Pax Christi – Montréal (Canada)


Cuba

Our Presbyterian-Reformed Church “ Prince of Peace” is located in Caibarién, Cuba which is  one beautiful island in the Caribbean Sea, full of sunshine, joy and wonderful beaches we send to you our best wishes in this Christmas and in the New Year. We pray to God for all of you, for your families and people. May God gives to you  a beautiful time next year ,lives full of hope like and joy . Here we are to serve you and to be your partners anytime. In Jesus Name. Amen



Edelberto Valdés Fleites
Independencia # 12, Remedios, V.C. 52700, CUBA
"Lo importante no es lo que una persona dice de su fe, sino lo que esta fe hace de esa persona"
  Ibn Hazm (Córdoba 994-1064)  



Cyprus

Thinking of you as the year draws to a close.  Blessings of peace and light upon you.
Rachael Pittus


Finland

Thank´s again for your breathtaking information and lifestories when we met in November 2010. 
I have informed my parish council and they were very moved when I told them about the wall and all your stories. I have also informed the vicar of Tornio parish.
I have still got the three pieces of stone from the wall …and I hope that one day the rest of the wall will crumble!
I wish you all a very Happy New year 2011!
Although the cold winter outside I send you very warm greetings and hopefully we will meet again!
Vicar Kimmo Sulila  
and his staff



This Is My Song (sung to Finlandia)
This is my song, Oh God of all the nations, a song of peace for lands afar and mine.
This is my home, the country where my heart is; here are my hopes, my dreams, my holy shrine; but other hearts in other lands are beating with hopes and dreams as true and high as mine.
My country's skies are bluer than the ocean, and sunlight beams on clover leaf and pine.
But other lands have sunlight too and clover, and skies are everywhere as blue as mine. 
This is my song, thou God of all the nations; a song of peace for their land and for mine.
When nations rage, and fears erupt coercive, The drumbeats sound, invoking pious cause.
My neighbors rise, their stalwart hearts they offer, The gavel drop, suspending rights and laws.
While others wield their swords with blind devotion, For peace I'll stand, my true and steadfast cause.
With prayers for peace for your land and for mine -- Esther Nelson


France

Chers frères dans le Christ,
Nous vous souhaitons un NOÊL plein de paix, d'espérance, de joie. Nous prions avec  vous. Que l'enfant Dieu vous aide.
La communaute de Religieuses à Montmorillon. 



Bonjour,

Je me joins à tous les chrétiens du monde pour souhaiter que vienne la paix entre Palestiniens et Israëliens. C'est tellement triste de voir les images de conflit et de mésentente entre les peuples. Malheureusement, je me sens impuissante à proposer une solution, je voudrais tant que les murs n'existent pas, qu'il puiisse y avoir une coexistence pacifique.

Je ne puis donc faire qu'une chose : prier pour que la paix vienne enfin. Je souhaite à toutes les personnes de Bethléem du courage, qu'elles puissent être réconfortées par nos prières.Je souhaite aussi un Noël aussi heureux que possible.Je prie pour que ce jour soit un jour de paix et de joie pour tous les peuples et plus particulièrement à Bethléem.

Pascaline Hallaert



Avec toute la cour celeste, nous te disons "Gloire à Dieu " toi l'enigme le sauveur tant attendu. Splendeur de lumiere durable viens éclairer notre nuit. Soleil dans nos ténébres ou la souffrance est devenue joie profonde. Roi de toutes nations viens dans cette nuit de Noel. L'unité alors ce fera dans une Paix totale. Tu es notre chemin ! notre seule force ! et ton Amour nous conduis sur la route éternelle. Chrétien d'occident, d'orient nous formons une grande chaine de Fraternité et unie dans une priére incessant.
Que Noél nous comble d'bonheur profond avec Jésus, Marie,et Joseph.
Une Famille de France pour le mouvement de la Paix    
Pierre et Marie-Françoise, leurs enfants unis à Mgr STENGER responsable internationale de Pax Christi mouvement pour la paix.


Germany

Dies ist ein Gruß an die Menschen in Bethlehem, die in den kommenden Tagen das orthodoxe Weihnachtsfest feiern:
Wir - eine Gesprächsgruppe von Muslimen und Christen in Heidelberg - grüßen Sie zu Ihrem Fest.
Wir wünschen Ihnen, daß Sie das Fest zuversichtlich begehen können, daß die Hoffnung  auf ernsthafte Schritte zum Frieden und auf das Ende der Besatzung sich erfüllen möge.
Wir hoffen mit Ihnen und für Sie und für Ihr leidgeprüftes Volk in Gaza, daß Ihr Schmerz und Leid bald ein Ende habe.
Für die Gruppe:
Amrei Schmidt



in das neue jahr
königlich – würdevoll
bewegt aus der mitte
dem eigenen trauen
ganz ver-trauen, dass
„der gott mit uns“
an der seite
durch das dunkle
durch das helle
liebend
sich ereignet
manchmal
unbemerkt       
Mit herzlichen Segenswünschen und Grüßen 
Margaret.
fester schritt
aufrecht – auf-gerichtet
in das neue jahr
königlich – würdevoll
bewegt aus der mitte
dem eigenen trauen
ganz ver-trauen, dass
„der gott mit uns“
an der seite
durch das dunkle
durch das helle
 liebend
sichereignet
manchmal
unbemerkt
Petra Unterberger.



Dear sisters and brothers in Bethlehem/Palestine, dear friends in the AEI.
I wish you peace and justic in your region and I wish you peace in your hearts.
I wish you that the seperation wall will fall, the next year, the next decade, ....
Knowing about the situation in Bethlehem I did a translation oft the song 'The wall must fall' into German:
Es gibt keine Weihnacht in Bethlehem (The wall must fall)
1. Es gibt keine Weihnacht - in Bethlehem, es gibt keinen Frieden - in Bethlehem, im Heil’gen Land regieren Waffen, Gewalt ist täglich Brot, es gibt keine Weihnacht - in Bethlehem!
Es gibt keine Freiheit - in Bethlehem,
es gibt keine Hoffnung - in Bethlehem,
hinter Mauern versperrt - ist die kleine Stadt, es gibt keine Weihnacht - in Bethlehem!
Doch die Engel sie singen, im Getto versteckt, die Engel sie singen, auch im Dorf unten am Feld, und wenn uns’re Weihnachtslieder, soll’n haben einen Zweck, muss diese Mauer fallen, muss diese Mauer weg!
R.: The wall must fall - the wall must fall!
if peace on earth, is to come,
the wall must fall!
(The wall must fall - the wall must fall!
Soll Frieden sein auf Erden,
muss diese Mauer weg!)
2. Es gibt keine Könige - in Bethlehem,
es gibt keine Hirten - in Bethlehem,
die Könige festgehalten,
Hirten dürfen nicht aufs Feld,
Alles versperrt - in Bethlehem!
Doch die Engel sie singen, im Getto versteckt, die Engel sie singen, auch im Dorf unten am Feld, und wenn uns’re Weihnachtslieder, soll’n haben einen Zweck, muss diese Mauer fallen, muss diese Mauer weg.
The Wall must fall (They have cancelled Christmas in Bethlehem) Garth Hewitt (2007), siehe: www.youtube.com
German words: Meinrad Schneckenleithner
In the peace of Christ
Meinrad Schneckenleithner
____________________
Liebe Freunde in Bethlehem!
Ich wünsche Ihnen und allen Schülerinnen und Schülern in Bethlehem und Umgebung, vor allem den Christen in ihrer schwierigen Situation, dass sie Weihnachten in Frieden und Freude verbringen können.
Ich wünsche ihnen Gottes Segen und mehr Frieden und Gerechtigkeit im 'heiligen Land.
Mit freundlichen Grüßen
Sepp Gruber
St.Pölten
____________________
Dear Palestinian Christian people,
     I am writing as a person who has visited you several times, spending three months with the World Council of Churches' Ecumenical Accompaniment Programme in Palestine and Israel in 2005 and now serving as the chairperson of the steering committee of EAPPI-US. I think of you every time I think of Bethlehem. I think of you often at Christmas time because of all the Christmas songs about Bethlehem! I love the really old Christmas songs because they start with the baby Jesus and then look ahead to Jesus' suffering and death, and then they look further to his resurrection and new life. I know how much you identify with Jesus through every phase of his life. My own faith is strengthened when I see how you hold on to the expectation of new life even in the darkest times. My prayer for you, for myself, and for all Christians this Christmas (whether you are celebrating on the 25th of December, the 6th of January, or the 17th of January, or all three) is that the Holy Spirit will continue to feed your faith and give you strength and encouragement as the Spirit creates new life around you even now.
Carolyn Schneider
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Dear people of Palestine,

warm greetings from Heidelberg, Germany. I want to let you know that you are not forgotten, many germans are interested in your bitter fate and know it is unfair. I hope some day they will not only know about the unfairness but also name and shame it. Please keep strength and hope!

Gabi Maerzke
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Dear Fuad, Elias, Raneen 
and all I met in the AEI !
I wish you and your families Merry Christmas, peaceful days and a happy New Year with freedom and justice!
Isolde 
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May this Christmas bring you some peaceful and joyful days and may you feel the consolation of God in conflict and sorrow.
May you notice that the spirit of God is always present in His Holy Land.
Ivana Nolli-Meyer 
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Dear friends in Bethlehem,
in these days, I think for my friends living at the birthplace of Jesus. He came to bring peace, and you have to live in a situation far away from peace.
As you know, I was a member of the German group that visited Palestine in Oct. 2010 and we realized how hopeless the situation was. So, I send you my best greetings and I wish you, that you don`t loose your "Sumud" and your hope for a better future.
Yours
Rosemarie Wechsler
Pax Christi Germany
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I wish you inspite of all darkness and dificulties in Palestine and the whole world a blessed Christmas.
I just read the Christmas Message from the Kairos Palestine Group.
It is again a strong message.
A year ago the Kairos Document was presented to the public.
Unfortunately the situation didn't become better but worse.
In the message of this year I read:
"We believe that Goid's goodness will finally triumph over the evil of hate."
Yes, I believe too.
May the next year bring you nearer to freedom and justice!
Warm greetings from Rosemarie
and here still a wonderful small film!
http://www.youtube.com/watch?v=SXh7JR9oKVE
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Liebe Mitmenschen in Bethlehem, 

zwischen Ostern und Pfingsten im Jahre 2009 bin ich mit 17 anderen Freunden aus Österreich mit dem Fahrrad von Wien nach Jerusalem geradelt. Wir wollten mit unserer Reise einen Beitrag zum Frieden und zur Entwicklung des Friedens zwischen Israel und Palästina leisten. Im Rahmen dieser Friedensreise (Friedenfahrt 2009)  haben wir auch einen Tag in Bethlehem verbracht. Wir haben das Caritas-Baby-Hospital besucht und waren zu Gast bei  Dr. Noah Salameh (CCRR - Center for Conflict Resolution an Reconciliation) und haben George N. Rishmawi (Palestinian Center for Rapprochement Between People) getroffen. 
Ich war beeindruckt, mit welcher Kraft und Ausdauer viele Palästinenser/innen aus verschiedenen religiösen Gemeinschaften von Christen und Muslimen den Frieden ersehnen und dafür arbeiten, dass die Situation sich verbessert. Dieses Beispiel an Hoffnung und Zuversicht hat mir selber Kraft gegeben und Mut gemacht, mich klarer und deutlicher dafür einzusetzen, dass Menschen aller Rassen, aller Religionen überall auf der Welt in Frieden und Freiheit ihr Leben gestalten können. 
So bete ich täglich mit dem Vater unser, dem Gebet, das Jesus die Christen zu beten gelehrt hat und denke dabei besonders innig an die Leute in Bethlehem, die mich in der Hoffnung bestärkt haben, im Glauben bewegt und zum Tun ermuntert. 
Danke von Herzen dafür und für Euere Geduld, die Gott segnen möge, bis zum Tag, an dem Frieden sein wird! 
Merry Christmas for you all - deep from my heart! 
Joyeuse Noel pour tout les femmes, hommes et enfants de Bethlehem - de tout mon coeur!! 
God bless you! 

Walter Buder 
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Dipl.-theol.
Winfried Belz
Waldhornstraße 26a
69259 Wilhelmsfeld
19.12.2010
Liebe Mitchristen,
in diesen Tagen hören und singen wir in unseren Weihnachtsliedern oft von Bethlehem in biblischer Zeit.
Dabei denke ich immer besonders an die Mitchristen im Bethlehem von heute: eingemauert und abgeschnitten!
Darüber hinaus denke ich auch an alle Mitchristen im ganzen von Israel besetzten Westjordanland!
Auch in meinem Beten kommt Ihr regelmäßig vor:
Herr Jesus Christus, gib den Christen im Land Deines irdischen Wirkens die Kraft, die sie brauchen, um nicht zu verzweifeln!
Bewahre sie vor Hass und Hoffnungslosigkeit!
Lass sie spüren, dass Du bei ihnen bist!
Ich danke Dir für die Christen, die unermüdlich und unbeirrt Deine Botschaft der Feindesliebe zu leben versuchen. Stärke sie weiterhin und befähige immer wieder neu Menschen dazu, Werkzeuge Deines Friedens zu sein.
Ich grüße Euch herzlich
Winfried Belz
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Liebe Kinder von Bethlehem,
meine Frau und ich haben heuer auf einem Weihnachtsmarkt in Österreich einige Olivenholzschnitzereien oder besser gesagt einige kleine Kunstwerke aus Olivenholz, die wahrscheinlich Eure Eltern oder Verwandte von Euch liebevoll geschaffen haben, gekauft.
Wir freuen uns schon darauf, wenn wir am 24. Dezember, dem Heiligen Abend, diese Kunstwerke unseren Lieben schenken dürfen.
Es wird diesmal etwas anders sein als bei den bisherigen Weihnachtsfesten, weil wir damit etwas Besonders schenken. Nämlich ein Bindeglied zu Natur, Pflanze, Mensch, Tier und damit zu Gott. So befinden wir uns alle im Kreis, dem Sinnbild des Schutzes, der Einigkeit, der Kraft, der Unendlichkeit, des Himmels und dem Göttlichen.
Ihr werdet mir recht geben, wenn ich denke, das ist das Schönste.
Zum Olivenholz bzw. zum Olivenbaum haben wir eine ganz besondere Beziehung.
Wir verbrachten viele Urlaube auf der Insel Kreta und haben dort weitläufige Olivenhaine gesehen. Auf einsamen Plätzen im Inselinneren haben wir uns oft im Schatten eines Olivenbaumes ausgeruht. Wenn man sich etwas Zeit nimmt, spürt man die Kraft von ihm. Auch wenn man ihn ansieht, sieht man seine Kraft und Zähigkeit. Sehr gerne betrachteten wir uralte Olivenbäume – ich fotografierte unzählige von ihnen. Wenn wir sie lange genug in Stille betrachten, auch rundherum, dann erfahren wir sehr viel von ihnen.
Des Öfteren habe ich einem kretischen Bauern bei der Arbeit geholfen. Einmal wollte er einen gefällten Olivenbaumstamm mit einer Motorsäge auseinanderschneiden. Doch beim Starten der Säge riss die Kette, was ihn sehr betrübte. In dieser trüben Stimmung wollte ich hilfreich sein und schlug ihm vor, dass wir doch den Baumstamm händisch mit einer Zugsäge teilen könnten. Das hörte seine Frau und sie fing schallend zu lachen an. Auch er stimmte in dieses Gelächter ein und ich dachte mir, die hören ja gar nicht mehr zu lachen auf, was ist so komisch an meinem Vorschlag? Nach einer Weile hatten sich die beiden wieder beruhigt und führten mich liebevoll zu einem Haufen Olivenholzscheitern und baten mich ein größeres davon aufzuheben. Ganz interessiert wollte ich leichtfertig und locker das große Scheit hochheben. Ihr wisst sicher schon was passierte. Genau, ich dachte einen Felsbrocken heben zu müssen. Ich betrachtete lange einige knorrige Stücke Olivenholz von allen Seiten, hob sie, wog sie im Gedanken ab und verstand nun den Spaß der Beiden, den sie mit mir hatten.
Für uns ist der Olivenbaum ein Heiliger Baum, er hat und gibt Kraft, er spendet uns seine wertvollen Früchte und somit das wundervolle, heilsame und wunderbare Olivenöl.
Der Olivenzweig ist ein Symbol des Friedens.
Wenn wir im Frühling wieder auf Kreta kamen, sahen wir Gebiete wo es gebrannt hatte. Oft waren es nur schmale, aber lange verkohlte Landschaftsstreifen – das passiert durch den starken Wind, der fast ständig über die Insel bläst. Leider sahen wir auch immer wieder viele verkohlte Olivenbäume und das stimmte uns noch trauriger. Aber, und damit hatten wir überhaupt nicht gerechnet, wenn wir das darauffolgende Jahr wieder auf die Insel kamen, entdeckten wir, dass aus den verkohlten Olivenbäumen wieder grüne Zweige mit zarten Blättern wuchsen. Ein Zeichen, dass sich das Leben wieder durchgesetzt hat.
Eingangs habe ich den Weihnachtsmarkt in Österreich und den Heiligen Abend erwähnt und dazu möchte ich Euch auch noch etwas erzählen.
Weihnachtsmärkte werden bei uns so vier bis fünf Wochen vor dem Heiligen Abend geöffnet und werden bis zu diesem täglich betrieben.
Wie sieht so ein Weihnachtsmarkt aus? Das gibt es lauter kleine Holzhäuschen die mit Tannen- oder Fichtenzweigen geschmückt und weihnachtlich beleuchtet sind. Der obere Teil der Vorderseite der Häuschen wird so heruntergeklappt, dass die Marktleute ihre Waren darauf zur Schau stellen können. Es werden Handarbeiten aus Holz, Glas, Ton, Stroh und Wachs angeboten. Zum Beispiel Engeln, das Christkind (Jesus, der Sohn Gottes als Kind),  Krippen, Krippenfiguren (die Heilige Familie, Hirten, Esel, Ochsen, Lämmlein, die Heiligen Drei Könige), Kerzen, Weihnachtskugeln, Wichteln, verzierte Fichten-, Tannen- und Kiefernzapfen, Spielzeug für Kinder.
Außerdem gibt es warme Krapfen mit Marillenmarmelade, Tee, Bratwürstchen, Lebkuchen und Kekse.
Der weihnachtliche Zimt-, Nelken- und Korianderduft durchzieht den gesamten Weihnachtsmarkt.
Am 24. Dezember ist dann der Heilige Abend. Da wird von den Eltern für die Kinder ein Fichten- oder Tannenbaum – der Christbaum - geschmückt. Mit Kerzen, bunten Kugeln, gold- und silbergefärbten Tannenzapfen, Lametta und Spritzkerzen. Darunter werden die Geschenke für die Kinder gelegt. Dann lassen Mama oder Papa ein helles Glöckchen läuten und die Kinder kommen neugierig und andächtig in den Raum wo der Christbaum steht. Die kleinen Kinder glauben fest daran, dass den Christbaum und die Geschenke das Christkind gebracht hat.
Aber das Schönste daran ist, dass es die Stille Heilige Nacht im Zeichen des Friedens auf der ganzen Erde ist und da sollten wir uns ganz fest wünschen, dass es Frieden Nacht und Tag, das ganze Jahr und immer gibt – genau so wie es sich Gott von uns Menschen wünscht.
Meine Familie und ich wünschen Euch allen alles Liebe und Gute und wunderschöne Weihnachten.
Herzliche Grüße aus dem tief verschneiten Österreich an Euch und Eure lieben Familien,
Manfred Hofmann und Familie
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Dear friends from AEI,
Dear Elias, dear Fuad, dear Raneen, dear Fadhi and all the others,
we, from pax christi Augsburg, think with very good remembrance of our meetings in past may.
Once again we want to thank you for the wonderful cooperation.
Today we like to wish you from AEI, the women’s choir, the youth group and all the people engaged in your work for peace a blessed Christmas in Bethlehem.
Despite of the great disappointment which gave the discouraged politic of America and Europe we wish you some of strength which give the birth of Jesus, hope of peace, which came from Bethlehem at that time.
We join you in our thoughts and wish you peaceful days and all the best for the new year.
Shalom – Salam
Christian
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Liebe Freunde, 
ich bitte das göttliche Kind, euch mit innerem Frieden und innerer Freude zu erfüllen. In der Heiligen Nacht werde ich euch ganz besonders in mein Gebet einschließen. Ich freue mich schon sehr auf unser gemeinsames Fest, das uns ganz tief miteinander verbindet. 
Betet bitte auch für uns, ganz besonders für alle Kinder und Jugendlichen, damit das Licht von Weihnachten in uns allen leuchtet!
Liebe Grüße aus Österreich,
Sr. Agnes-Leonie
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Liebe Schwestern und Brüder!
Mit meiner ganzen Familie bin in Gedanken und Gebeten oft bei Euch. Wie sehr, das könnt Ihr im Anhang sehen: Mein/unser Antrag für den "AMOS-Preis 2011 - Zum Frieden im Nahost-Konflikt" wurde angenommen.
Ihr seid mit Eurem starken Hoffnungswillen nicht vergessen, ein Ansporn für uns.
Salam - Shalom!
Karl Schmidt, Pastor ret.
Karl Schmidt, Saumweg 21, D-70192 Stuttgart.
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Dear friends, 
Christmas is a good time for wishes and gifts: 
I wish you and all inhabitants of Palestine on both sides of the present wall a peaceful life in equality, with no need for walls and fences, and 
I give you my heart’s solidarity. 
Heino Becker, Rheinfelden,
Germany
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Dear friends, Christians and Muslims of Palestine,
during this time of Advent my thoughts and wishes are going to you in the occupied territories  of Palestine. Through many journeys to your beautiful country with its terrible separation - wall, its checkpoints, ugly colonies,demolished houses, uprooted trees, and military violence I have admired your sumud, your non-violant resistance, your hospitality and kindnies, and maintaining of hope.
I wish you above all justice with peace, the end of the occupation and good relations to your neighbour Israel and by this the end of the policy of separation.
Warm regards to your families, children and adults!
Yours
Annelise Butterweck, member of the Bergisch Gladbach study-group "Bridges instead of Walls" which is connected to its twin Beit Jala, but also to Bethlehem, El Aizariya and Al Quds
Dr. Annelise Butterweck
Max- Joseph Str.6
51429 Bergisch Gladbach



Liebe Brüder und Schwestern in Christus
Das Kind ist schon geboren.
Du musst es finden, damit es in dir geboren ist.
Suche auch dort, wo du es nicht vermutest:
in dir, in mir, in dem, der nächstens dir begegnet.
(Elmar Gruber)
Von Herzen wünschen gesegnete Weihnachten und alles Gute und Frieden für das neue Jahr
Schwester Teresa und Mitschwestern
Abgeschickt von Sr. Teresa Reh für Pax Christi


In spite of the situation I wish you, your loved ones and your colleagues a blessed Christmas and hopefully a more peaceful New Year.
Best regards, Ralph
Compass • Career • Coaching
Ralph M. Deja
Hohenzollernstr. 113
80796 München/Munich



Dear children in Bethlehem,
We send you greetings an wishes from children of the parish St.George in Rüsselsheim. We are preparing for our first Holy Communion.
" Ich heiße Jeremias Merkel, bin 8 Jahre alt und wünsche euch,  viel Glück,dass die Mauer zerstört wird und ihr in Freiheit leben könnt."
"Ich heiße David, bin 8 Jahre alt und wünsche euch, dass die Mauer zerstört wird und ihr gesund bleibt.!
"Ich heiße Lorena Camada, bin 9 Jahre alt und wünsch euch ganz viel Glück und Gesundheit. Ich hoffe, dass die Mauer bald weg ist."
"Ich heiße Megan Kraus, bin 9 Jahre  alt und wünsche euch viel Glück und Gesundheit. Ich will , dass die Mauer durchbricht."
We support this children in preparing their frist Holy Communion. We wish you a peaceful Christmas. May peace come to you and all the people of Palestine and Israel.
Lucia Camada
Silke Kraus
Dear Saints, Keep the faith. Look for the light of God in all you meet. Receive the strength of the Spirit in all that comes to you. Blessings and peace, Jan Schuler 



Greece

 


Haiti

 


Honduras

 


India

 


Ireland

 


Italy

 


Japan

 


Malta

 


New Zealand

 


Norway

 


Palestine

 


Poland

 


Portugal

 


Puerto Rico

 


South Africa

 


Spain

 


The Netherlands

 


Uganda

 


Uruguay

 


United Kingdom

 


United States of America

 


Venezuela

 


Unknown

 

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