Palestinian Christian Organizations, including AEI: “Recognize Israel as Apartheid State.”

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Letter from Palestinian Christians to the World Council of Churches

Learn to do right; seek justice. Defend the oppressed. (Isa. 1:17)

 

Background

As we meet this month in Bethlehem in occupied Palestine, we are still suffering from 100 years of injustice and oppression that were inflicted on the Palestinian people beginning with the unjust and unlawful Balfour declaration. The injustice was intensified through the Nakba and the influx of refugees, the Israeli occupation of the West Bank including East Jerusalem and Gaza, the fragmentation of our people and land through policies of isolation and confiscation of property, and the building of Jewish-only settlements and the apartheid wall.

We are still suffering because of one political declaration from a Western empire, based on a twisted theological premise. Even some churches and Christian leaders supported the establishment of the colonial state in our land, and totally ignored—even dehumanized—the nation, our people who had already existed here for centuries and paid the price for atrocities committed in Europe.

Hundred years later, with thousands of lives lost, towns and villages razed from the face of the earth (though not our memory), millions of refugees, thousands of homes demolished, and continued incarceration of prisoners, our Nakba continues.

A hundred years later and there is still no justice in our land! Discrimination and inequality, military occupation and systematic oppression are the rule. Today, we stand in front of an impasse and we have reached a deadlock. Despite all the promises, endless summits, UN resolutions, religious and lay leaders’ callings, Palestinians are still yearning for their freedom and independence, and seeking justice and equality. Humanly speaking, we have reached the “moment of impossible,” as Emeritus Latin Patriarch Sabbah said recently.

Could it be that we have reached this “impossible moment” because things were built from the very beginning—a hundred years ago—on an unjust premise? Should we expect that such an unjust declaration will create anything but strife and destruction?

Today is also an opportunity to remember the 10-year-old Amman Call. We are thankful to those who stood with us back then in costly solidarity—those who stood for truth and justice. We are also concerned that 10 years later the situation is still deteriorating. Like other initiatives advocating end of occupation, the Amman Call did not achieve its goals in building and achieving just peace. We must ask ourselves today why that is.

We are also concerned by Israel’s systemic assault on Palestinian creative resistance, and on our partners worldwide who use this method to pressure Israel to end the occupation. Many new laws were issued in Israel and around the world to oppose this creative non-violent resistance unlawfully, and to stop all effort toward peace. Not only is this an attack on the freedom of conscience and speech but it is also an assault on our right and duty to resist evil with good. Israel is even now trying to prevent pilgrims from visiting Bethlehem, the city of Emmanuel!

While we are grateful for the ‘costly solidarity’ articulated in the Amman Call and exercised by many churches around the world, we are concerned that some churches have weakened their positions in the last 10 years as a result of Israeli pressure. Many still hide behind the cover of political neutrality, not wishing to offend their partners in religious dialogue.

Finally, we meet in an environment of religious wars and persecution in our region. Religious extremism is on the rise, and religious minorities have paid a painful price. We thank you for your efforts toward the refugees and toward ending the conflicts in our region. We also thank you for your support of persecuted Christians in places like Iraq and Syria.

Our Call

“God blesses those who hunger and thirst for justice, for they will be satisfied.” (Matthew 5:6)

“Blessed are those who are persecuted because of righteousness (Justice), for theirs is the kingdom of heaven. Blessed are you when people insult you, persecute you and falsely say all kinds of evil against you because of me”. (Matthew 5:10-11)

As we stand in front of this “impossible moment,” it gives us no pleasure to say that “we told you so” eight years ago when we declared the moment as a Kairos moment! We stand facing the impossible, but we have not lost hope, since as followers of the Risen One, we are the people of hope. However, we need you and we need you now more than ever. We need your costly solidarity. We need brave women and men who are willing to stand in the forefront. This is no time for shallow diplomacy Christians. We urge you to hear our call and adopt the following:

1. That you call things as they are: recognize Israel as an apartheid state in terms of international law and in agreement of what a person like Desmond Tutu said and as the UN ESCWA report said: “Israel is guilty of imposing an apartheid regime on the Palestinian people.. We are disturbed by the fact that states and churches are dealing with Israel as if the situation were normal, ignoring the reality of occupation, discrimination, and daily death in the land. Just as churches united to end apartheid in South Africa and whereby the WCC played a courageous and pivotal prophetic and leadership role, we expect you to do the same!

2. That you unequivocally condemn the Balfour declaration as unjust, and that you demand from the UK that it asks forgiveness from the Palestinian people and compensates for the losses. We ask that churches and Christians support the Palestinians in their request for justice.

3. That you take the strongest theological stand against any theology or Christian group that justifies the occupation and privileges one nation over the other based on ethnicity or a covenant. We ask that you adopt and live the theology suggested by Kairos Palestine and that you organize conferences to bring awareness toward this end.

4. That you take a stand against religious extremism and against any attempt to create a religious state in our land or region. We ask that you support us in combating the foundations of extremism and that you seek our council when acting against religious extremism so that you do not jeopardize and harm our standing here.

5. That you revisit and challenge your religious dialogue partners, and that you are willing to even withdraw from the partnership if needed, if the occupation and injustices in Palestine and Israel are not challenged.

6. That you lead campaigns for church leaders and pilgrims to visit Bethlehem and other Palestinian cities on this side of the wall in cooperation with Palestinian tourist and pilgrimage agencies, in response to recent attempts by Israel. We ask that you publicly challenge any attempt by Israel or other Christians that discourage pilgrims from visiting Palestinian places.

7. That you defend our right and duty to resist the occupation creatively and non-violently. We ask that you speak in support of economic measures that pressure Israel to stop the occupation and that you support atheltic, cultural, and academic measures against Israel until it complies with international law and UN resolutions urging the ending of its occupation, apartheid, and discrimination, and accepts refugees to return to their homeland. This is our last peaceful resort. In response to Israel’s war on BDS, we ask that you intensify that measure.

8. That you create lobby groups in defense of Palestinian Christians. We ask that you publicly and legally challenge Christian organizations that discredit our work and legitimacy.

9. We therefore propose as a matter of the greatest urgency that you create a strategic program within WCC similar to the program “To Combat Racism” to lead efforts to lobby, advocate, and develop active programs toward justice and peace in Palestine and Israel and maintain the presence of the Palestinian Christians through supporting their organizations, church work, and peaceful efforts.

As faithful witnesses, we acknowledge, affirm, and continue the long-standing prophetic tradition, especially the one started by the Amman Call and articulated in the Kairos Palestine document. We fully grasp the pressure church leaders are facing here and abroad not to speak the truth, and it is because of this that we are raising this call.

Things are beyond urgent. We are on the verge of a catastrophic collapse. The current status quo is unsustainable. This could be our last chance to achieve a just peace. As a Palestinian Christian community, this could be our last opportunity to save the Christian presence in this land. Our only hope as Christians comes from the fact that in Jerusalem, the city of God, and our city, there is an empty tomb, and Jesus Christ who triumphed over death and sin brought to us and to all humanity, new life.

We are hard pressed on every side, but not crushed; perplexed, but not in despair; persecuted, but not abandoned; struck down, but not destroyed. (2 Cor. 4:8-9)

12 June 2017

Signed by:

Jerusalem

Arab Catholic Scouts Group

Arab Orthodox Society, Jerusalem

Caritas, Jerusalem

Department of Service to Palestinian Refugees—Middle East Council of Churches

Greek Catholic Sayedat AlBishara Association

International Christian Committee

Laity Committee in the Holy Land

National Christian Association

Pontifical Mission Palestine

Sabeel—Ecumenical Liberation Theology Center

Seeds of Better life

Union of Arab Orthodox Club, Jerusalem

Young Men’s Christian Association—YMCA

Young Women’s Christian Association—YWCA

 

Gaza

NECC office

 

Bethlehem (NCOB) Network of Christian Organizations in Bethlehem

The East Jerusalem YMCA—Beit Sahour Branch

The Arab Educational Institute

Holy Land Trust, Bethlehem

Wi’am Center, Bethlehem

Saint Afram Assyrian Society

Holy Land Christians Ecumenical Foundation, Bethlehem

Joint Advocacy Initiative (JAI)

Arab Orthodox Club, Beit Sahour

Arab Orthodox Club, Beit Jala

Arab Orthodox Club, Bethlehem

The Arab Orthodox Charitable Society, Beit Sahour

Bethlehem Bible College

Siraj Center for Holy Land Studies

Alternative Tourism Group, ATG, Beit Sahour

Senior Citizen Charitable Society

Environmental educational Center, Beit Jala

Saint Vincent Charitable Society, Beit Jala

Shepherds’ Children Society, Beit Sahour

Kairos Palestine


Open brief van de Nationale Coalitie van Christelijke Organisaties in Palestina (NCCOP) aan de Wereldraad van Kerken en de oecumenische beweging

 

Leer het goede te doen; zoek rechtvaardigheid. Verdedig de onderdrukten. (Isa. 1:17)

Achtergrond

 

Wanneer we deze maand in Bethlehem bijelkaar komen, duurt het onrecht van 100 jaar onderdrukking nog steeds voort. Dit onrecht is het Palestijnse volk aangedaan door de onrechtvaardige en onwettige Balfour verklaring, geïntensiveerd door de Nakba en de stroom van vluchtelingen, gevolgd door de Israëlische bezetting van de Westbank inclusief Oost-Jeruzalem en Gaza en de fragmentatie van ons volk en ons grondgebied door het beleid van isolatie en confiscatie van land, en door de bouw van exclusief joodse nederzettingen en de Apartheidsmuur.

Ons lijden vanwege een politieke verklaring van een westerse mogendheid, gebaseerd op een verkeerd geïnterpreteerde theologische aanname, gaat nog steeds door.

Er waren zelfs enkele kerken en christelijke leiders die de oprichting van een koloniale staat in ons land hebben ondersteund en het volk compleet negeerden of zelfs dehumaniseerden; het volk dat hier al eeuwen leefde, betaalde de prijs voor de in Europa gepleegde wreedheden.

Honderd jaar later, na duizenden verloren levens en nadat dorpen en steden zijn weggevaagd uit het zicht der aarde - maar niet uit onze herinnering – na miljoenen vluchtelingen, nadat duizenden huizen zijn gesloopt en gevangenen langdurig zijn opgesloten, gaat onze Nakba door.

Honderd jaar later is er nog steeds geen gerechtigheid in ons land! Discriminatie en ongelijkheid, militaire bezetting en systematische onderdrukking zijn regel. Nu staan we voor een impasse en hebben het einde van een doodlopende weg bereikt.

Ondanks alle beloftes, eindeloze topontmoetingen, VN-resoluties, en ondanks alle oproepen van religieuze en seculiere leiders, verlangen de Palestijnen nog steeds naar hun vrijheid en onafhankelijkheid, en zoeken zij naar rechtvaardigheid en gelijkheid. Menselijk gesproken hebben we het  'moment van het onmogelijke'  bereikt, zoals de voormalige Latijnse patriarch Sabbah onlangs zei.

Zou het kunnen zijn dat we dit ‘moment van het onmogelijke' hebben bereikt, omdat de dingen vanaf het allereerste begin - honderd jaar geleden - op een onrechtvaardige basis zijn gebouwd? Hadden we kunnen verwachten dat zo'n onrechtvaardige verklaring niets dan strijd en vernietiging zou scheppen?

Vandaag is ook het moment om de Amman Call te gedenken die tien jaar geleden uitgesproken werd. Wij zijn diegene dankbaar die ons toen vergezelden in een kostbare solidariteit; zij, die stonden voor waarheid en rechtvaardigheid. We zijn ook bezorgd dat tien jaar later de situatie verslechterd is en nog steeds verslechtert. Net als andere initiatieven die het einde van de bezetting bepleitten, heeft de Amman Call het doel om een eerlijke vrede te bouwen, niet bereikt. Vandaag moeten wij ons afvragen hoe dat komt.

We zijn ook bezorgd over Israëls systematische aanvallen op het Palestijnse creatieve verzet en op onze partners wereldwijd die deze methode gebruiken om Israël onder druk te zetten de bezetting te beëindigen. Er zijn veel nieuwe wetten uitgevaardigd in Israël en over de hele wereld om het creatieve geweldloze verzet tegen te gaan, en om alle inspanningen naar vrede te stoppen, in tegenspraak met het recht. Dit is niet alleen een aanval op de vrijheid van geweten en op vrijheid van meningsuiting, maar het is ook een aanval op ons recht en op onze plicht om kwaad met goed te weerstaan. Nu probeert Israël zelfs te verhinderen dat pelgrims Bethlehem bezoeken - de stad van Emmanuel!

Wij zijn dankbaar voor de 'kostbare solidariteit' die in de Amman Call wordt geformuleerd en uitgeoefend door vele kerken over de hele wereld, maar tegelijkertijd zijn we ook bezorgd dat sommige kerken hun posities de afgelopen tien jaar hebben afgezwakt als gevolg van deze manipulerende druk. Velen blijven zich verstoppen achter mantel van politieke neutraliteit, om hun religieuze dialoogpartners niet te beledigen.

Uiteindelijk ontmoeten wij elkaar in een in een context van religieuze oorlogen en vervolging in de regio. Religieus extremisme is in opkomst en religieuze minderheden betalen een zware en pijnlijke prijs. Wij danken u voor uw inspanningen voor de vluchtelingen en voor uw inzet om de conflicten in onze regio te beëindigen. Wij danken u ook voor uw steun aan vervolgde christenen in landen zoals Irak en Syrië.

 

Onze oproep

 

"God zegent degenen die honger en dorst hebben naar rechtvaardigheid, want zij zullen daarin tevreden gesteld zullen worden." (Mattheüs 5: 6)

"Gezegend zijn degenen die vervolgd worden vanwege gerechtigheid, want aan hen is het koninkrijk der hemelen. Gezegend ben je wanneer mensen je beledigen, je vervolgen en valselijk kwaad spreken over jou vanwege mij.” (Mattheüs 5: 10-11)

Terwijl we voor dit  'moment van het onmogelijke' staan, geeft het ons geen voldoening om te zeggen dat we dit acht jaar geleden 'ook al hebben gezegd' toen we het moment als een Kairos-moment verkondigden!

We staan te kijken naar het onmogelijke, maar we verliezen niet de hoop, aangezien wij, als volgelingen van de Opgestane, het volk van de hoop zijn.

Wij hebben u echter nodig en we hebben u nu meer dan ooit nodig. We hebben uw kostbare solidariteit nodig. We hebben dappere vrouwen en mannen nodig die bereid zijn om op de voorgrond te treden. Dit is geen tijd voor oppervlakkige diplomatieke christenen. Wij dringen bij u aan om naar onze oproep te luisteren en het volgende aan te nemen:

1. Dat u de dingen benoemt zoals ze zijn: erken Israël als een apartheidstaat in termen van het internationaal recht en in overeenstemming met wat iemand als Desmond Tutu heeft gezegd en zoals het VN-ESCWA-rapport heeft verwoord: "Israël is schuldig aan het opleggen van een apartheidsregime aan het Palestijnse volk." We zijn verontrust door het feit dat staten en kerken zich verhouden tot Israël alsof de situatie normaal is, en daarmee de werkelijkheid van bezetting, discriminatie en de dagelijkse dood in het land negeert. Net zoals kerken zich verenigd hebben om apartheid in Zuid-Afrika te beëindigen en waarbij de WCC een moedige cruciale en profetische leidersrol speelde, verwachten we dat u nu hetzelfde doet!

2. Dat u de Balfour-verklaring onomwonden als onterecht veroordeelt en dat u van Groot-Brittannië eist, dat zij vergiffenis aan het Palestijnse volk vraagt en de verliezen compenseert. Wij vragen dat kerken en christenen de Palestijnen steunen in hun verzoek om gerechtigheid. Het was tenslotte zijn beruchte verklaring, die de basis heeft gelegd voor het concept van een etno-religieuze staat, precies datgene waar onze regio vandaag onder gebukt gaat.

3. Dat u de duidelijkste en meest krachtige theologische stelling inneemt tegen elke theologie of tegen elke christelijke groep die de bezetting en de privileges van één natie over een andere, gebaseerd op etniciteit of op basis van een belofte, rechtvaardigt. We vragen dat u de theologie, die door Kairos Palestina wordt voorgesteld, omarmt en ernaar leeft en dat u conferenties organiseert om anderen hiervan bewust te maken.

4. Dat u een standpunt inneemt tegen religieus extremisme en tegen elke poging om een religieuze staat in ons land of in onze regio te creëren. Wij vragen u om ons te ondersteunen bij het bestrijden van de fundamenten van extremisme en dat u onze raad vraagt wanneer u zich tegen religieus extremisme keert zodat u onze positie geen schade toebrengt of ons hier in gevaar brengt.

5. Dat u uw religieuze dialoogpartners opnieuw beschouwt en hen uitdaagt, en dat u zelfs bereid bent om het partnerschap te verbreken, indien nodig, als de bezetting en het onrecht in Palestina en Israël niet aan de kaak worden gesteld.

6. Dat u kerkleiders en pelgrims naar Bethlehem leidt en andere Palestijnse steden aan deze kant van de muur bezoekt, in samenwerking met Palestijnse toeristen- en pelgrims organisaties, in reactie op de recente ontmoedigingspogingen door Israël. We vragen dat u publiekelijk weerstand biedt aan elke poging door Israël of andere christenen die pelgrims ontmoedigen om Palestijnse plaatsen te bezoeken.

7. Dat u onze rechten en onze plichten verdedigt om creatief en geweldloos verzet te plegen tegen de bezetting. Wij vragen u om u uit te spreken voor economische maatregelen die Israël ertoe zetten om de bezetting te stoppen en ook om verder te gaan met sport-, culturele- en academische maatregelen tegen Israël te ondersteunen totdat het voldoet aan internationaal recht en VN-resoluties die aandringen op het beëindigen van bezetting, apartheid en discriminatie, en totdat vluchtelingen terug kunnen keren naar hun eigendommen in hun thuisland. Dit is onze laatste vredige uitweg. In antwoord op Israëls oorlog tegen BDS, vragen wij u om juist die maatregelen te intensiveren.

8. Dat u lobbygroepen creëert ter verdediging van Palestijnse christenen. We vragen u dat u in het openbaar en met juridische middelen christelijke organisaties uitdaagt die ons werk en onze legitimiteit schenden. Wij stellen daarom met grote urgentie voor dat u een strategisch programma in het WCC ontwikkelt dat vergelijkbaar is met het programma "Bestrijding van Racisme" om leiding te geven aan lobby en advocacy inspanningen en om actieve programma’s op te zetten voor rechtvaardigheid en vrede in Palestina en Israël, en om te zorgen dat Palestijnse christenen in Palestina kunnen blijven door hum organisaties te ondersteunen, door het werken met kerken en door vreedzame inspanningen te ondersteunen.

9. Als trouwe getuigen, erkennen, bevestigen en continueren wij de profetische traditie die begon met de Amman Call en welke geformuleerd is binnen het Kairos Palestina-document. We begrijpen volkomen met welke druk kerkleiders, zowel hier als in het buitenland, geconfronteerd worden om de waarheid te verzwijgen, en juist hierom brengen wij deze oproep uit.

De zaken zijn meer dan urgent. 

We staan aan de vooravond van een catastrofale wending. De status quo is onhoudbaar. Dit kan onze laatste kans zijn om een eerlijke vrede te bereiken. Als Palestijns-christelijke gemeenschap zou dit onze laatste kans kunnen zijn om de christelijke presentie in dit land te redden. 

Onze enige hoop als christenen komt  voort uit het feit dat in Jeruzalem, de stad Gods, en onze stad, een leeg graf is, en dat Jezus Christus die over de dood en zonde overwinning heeft gebracht, ons en de hele mensheid nieuw leven schonk.

We worden aan alle kanten verdrukt, maar niet verpletterd; vertwijfeld, maar niet in wanhoop; vervolgd, maar niet verlaten; neergeschoten, maar niet vernietigd. (2 Kor. 4: 8-9)

Ondertekend door:

 

Jerusalem

Arab Catholic Scouts Group

Arab Orthodox Society – Jerusalem

Caritas- Jerusalem

Department of Service to Palestinian Refugees- Middle East Council of Churches

Greek Catholic Sayedat AlBishara Association

International Christian Committee

Laity Committee in the Holy Land

National Christian Association

Pontifical Mission Palestine

SABEEL – Ecumenical Liberation Theology Center

Seeds of Better life

Union of Arab Orthodox Club - Jerusalem

Young Men’s Christian Association –YMCA

Young Women’s Christian Association –YWCA

 

Gaza

NECC office

 

Bethlehem (NCOB) - Network of Christian Organizations in Bethlehem

The East Jerusalem YMCA /Beit Sahour Branch

The Arab Educational Institute,

Holy Land Trust, Bethlehem

Wi’am Center, Bethlehem

Saint Afram Assyrian Society,

Holy Land Christians Ecumenical Foundation, Bethlehem

Joint Advocacy Initiative (JAI)

Arab Orthodox Club, Beit Sahour

Arab Orthodox Club, Beit Jala

Arab Orthodox Club, Bethlehem

The Arab Orthodox Charitable Society, Beit Sahour

Bethlehem Bible College

Siraj Center for Holy Land Studies

Alternative Tourism Group, ATG, Beit Sahour

Senior Citizen Charitable Society

Environmental educational Center, Beit Jala

Saint Vincent Charitable Society, Beit Jala

Shepherds' Children Society, Beit Sahour

                

KAIROS PALESTINE

12 Juni 2017

 

Palestine Update Nr. 50 – 13. Juni 2017

Palästinensische Christen fordern Weltkirchenrat und die ökumenische Bewegung auf zu

„kostbarer Solidarität“ in diesem anscheinend „unmöglichen Moment“.

 

„Wir haben allenthalben Trübsal, aber wir ängstigen uns nicht, uns ist bange, aber wir verzagen nicht. Wir leiden Verfolgung, aber wir werden nicht verlassen. Wir werden unterdrückt, aber wir kommen nicht um“ (2.Kor 4, 8-9)

 

Offener Brief der Nationalen Koalition christlicher Organisationen in Palästina (NCCOP) an den Weltkirchenrat und die ökumenische Bewegung

 

Lernet, das Rechte zu tun; sucht die Gerechtigkeit. Verteidigt die Unterdrückten (Jes. 1,17)  

 

Hintergrund

 

Wenn wir in diesem Monat in Bethlehem im besetzten Palästina zusammenkommen, leiden wir immer noch an 100 Jahren Ungerechtigkeit und Unterdrückung, die dem palästinensischen Volk mit dem Anfang der ungerechten und  gesetzeswidrigen Balfour-Deklaration aufgebürdet wurde, intensiviert durch die Nakba und das Hereinströmen von Flüchtlingen und gefolgt durch die israelische Besetzung der Westbank, von Ostjerusalem und Gaza und der Zerstückelung unseres Volkes und unseres Landes durch die Politik der Isolation und Konfiskation von Land durch die Errichtung  von Siedlungen „nur für Juden“ und die Apartheid-Mauer.   

 

Wir leiden auch noch an der politischen Erklärung eines westlichen Imperiums, das sich auf eine verdrehte theologische Prämisse gründet. Sogar einige Kirchen und etliche christliche Führer haben die Einrichtung eines Kolonialstaates in unserem Land unterstützt, und die Nation total ignoriert, sogar entmenschlicht - unser Volk, das bereits seit Jahrhunderten hier lebt und den Preis für die in Europa  begangenen Abscheulichkeiten bezahlt.

 

Hundert Jahre später und mit tausenden verlorenen Menschenleben, Städten und Dörfern, die vom Gesicht der Erde wegrasiert wurden – aber nicht aus unserem Gedächtnis; mit Millionen Flüchtlingen, tausenden zerstörten Wohnungen und der laufenden Einkerkerung von Gefangenen geht unsere Nakba weiter.

 

Hundert Jahre später und es gibt immer noch keine Gerechtigkeit in unserem Land. Diskriminierung und Ungleichheit, militärische Besetzung und systematische Unterdrückung   sind an der Tagesordnung. Heute stehen wir vor einem toten Punkt und wir haben einen Stillstand erreicht.

 

Trotz aller Versprechungen, endloser Gipfelgespräche, UN-Resolutionen, Aufrufen von religiösen Anführern und Laien sehnen sich die Palästinenser immer noch nach Freiheit und Unabhängigkeit und suchen Gerechtigkeit und Gleichheit. Menschlich gesprochen haben wir den „Moment des Unmöglichen“ erreicht, wie der emeritierte Lateinische Patriarch Sabbah kürzlich sagte.

 

Könnte es sein, dass wir diesen „Moment des Unmöglichen“ erreicht haben, weil die Dinge von vornherein – vor 100 Jahren – auf eine ungerechte Prämisse aufgebaut waren? Sollten wir erwarten, dass eine solche ungerechte Deklaration anderes schaffen wird als Hader und Zerstörung?

 

Heute ist auch eine Gelegenheit, sich an den Amman Call zu erinnern, der vor zehn Jahren proklamiert wurde. Wir sind denen dankbar, die uns damals in kostbarer Solidarität den Rücken gestärkt haben, denen, die sich der Wahrheit und Gerechtigkeit verpflichtet haben. Wir sind auch betroffen, dass sich die Situation nach zehn Jahren am Boden verschlechtert hat und immer noch verschlechtert. Wie andere Initiativen, die für die Beendigung der Besetzung eingetreten sind, hat der Amman Call seine Ziele, einen gerechten Frieden zu bauen und zu erreichen, nicht erreicht; wir müssen uns fragen: warum?

 

Wir sind auch betroffen über Israels systemischen Angriff auf den kreativen Widerstand Palästinas und auf den auf unsere Partner in aller Welt, die diese Methode gebrauchen, um Israel unter Druck zu setzen, die Besetzung zu beenden. In Israel und weltweit wurden neue Gesetze erlassen, um gegen diesen kreativen gewaltlosen Widerstand gesetzwidrig zu opponieren und alle Bemühungen in Richtung auf Frieden zu stoppen. Nicht nur ist dies ein Angriff auf Gewissens- und Redefreiheit, es ist auch ein Angriff auf unser Recht und unsere Pflicht, Bösem mit Gutem zu widerstehen. Israel versucht jetzt gerade, Pilger am Besuch von Bethlehem – der Stadt des Immanuel – zu hindern!

 

Während wir dankbar sind für die „kostbare Solidarität“, die im Amman Aufruf artikuliert ist und von vielen Kirchen rund um die Erde exekutiert wird, sind wir betroffen, dass einige Kirchen in ihrer Einstellung während der letzten zehn Jahre als Ergebnis dieses manipulierenden Drucks schwächer geworden sind. Viele verbergen sich hinter der Decke der politischen Neutralität, weil sie ihre religiösen Dialogpartner nicht verletzen wollen.

 

Zuletzt: Wir treffen in unserer Region auf ein Umfeld von religiösen Kriegen und Verfolgung.

Religiöser Extremismus ist im Aufwind, religiöse Minoritäten haben einen schweren und leidvollen Preis bezahlt. Wir danken Ihnen für Ihr Bemühen um die Flüchtlinge und um die Beendigung der Konflikte in unserer Region. Wir danken Ihnen auch für Ihre Unterstützung von verfolgten Christen an Plätzen wie dem Irak und Syrien.           

 

 

Unser Aufruf

 

„Selig sind, die hungert und dürstet nach der Gerechtigkeit, denn sie sollen satt werden“

(Matth 5/6)

„Selig sind, die um der Gerechtigkeit willen verfolgt werden, denn das Himmelreich ist ihrer. Selig seid ihr, wenn euch die Menschen um meinetwillen beschimpfen und verfolgen und reden Übles wider euch, wenn sie damit lügen. (Matth. 5, 10-11)

 

Wenn wir vor diesem „Moment des Unmöglichen“ stehen, macht es uns keine Freude zu sagen. dass wir Euch „dieses schon vor acht Jahren gesagt haben“ als wir den Moment als einen Kairos-Moment erklärten. Wir stehen im Anblick des Unmöglichen, aber wir haben die Hoffnung nicht verloren, denn als die Nachfolger des Auferstandenen sind wir das Volk der Hoffnung. Jedoch brauchen wir Euch und wir brauchen Euch jetzt mehr als je zuvor. Wir brauchen Eure kostbare Solidarität. Wir brauchen mutige Frauen und Männer, die willens sind, voranzugehen. Das ist nicht die Zeit für oberflächliche Diplomatenchristen. Wir bitten Euch dringend darum, unseren Aufruf zu hören und Euch das Folgende zu eigen zu machen.

 

1. Die Dinge beim Namen nennen: Erkenne Israel als Apartheid-Staat nach der Definition des internationalen Gesetzes und in Übereinstimmung mit den Worten von Desmond Tutu und dem Bericht von UN ESCWA: „Israel ist schuldig, dem palästinensischen Volk ein Apartheidregime aufzuzwingen“. Wir sind beunruhigt über die Tatsache, dass Staaten und Kirchen mit Israel verhandeln, als wäre die Situation normal, wobei sie die Realität der Besetzung, der Diskriminierung und des täglichen Sterbens im Land außer Acht lassen. Ebenso, wie Kirchen sich zusammengetan haben, um die Apartheid in Südafrika zu beenden, und wie der Weltkirchenrat eine mutige und mitreißend prophetische Führungsrolle eingenommen hat, erwarten wir von Euch das Gleiche!  

 

2. Dass ihr einstimmig die Balfour-Deklaration als ungerecht verurteilt, und dass ihr vom Vereinigten Königreich (UK) Vergebung vom palästinensischen Volk und Ersatz für die Verluste fordert. Wir ersuchen die Kirchen und Christen, die Palästinenser in ihrer Forderung nach Gerechtigkeit zu unterstützen. Letzten Endes war es seine infame Deklaration, die den Grund bereitete für das Konzept eines ethnisch-religiösen Staates – genau das, worunter unsere Region heute leidet.

 

3. Dass Ihr einen klaren und den stärksten theologischen Stand gegen jedwede Theologie oder christliche Gruppe einnehmt, die die Besetzung rechtfertigt und eine Nation vor einer anderen aufgrund ihrer Ethnizität oder eines Vertrages privilegiert. Wir ersuchen Euch, die von Kairos Palestine vorgeschlagene Theologie anzunehmen und zu leben und wir bitten Euch, Konferenzen zu organisieren, um das Bewusstsein in dieser Hinsicht zu schärfen.    

  

4. Dass Ihr Stellung nehmt gegen religiösen Extremismus und gegen jeden Versuch, einen religiösen Staat in unserem Land und in unserer Region zu schaffen. Wir bitten Euch, uns im Kampf gegen die Gründungen von Extremismen zu unterstützen, und dass Ihr unseren Rat sucht, ehe Ihr etwas gegen religiösen Extremismus unternehmt, damit Ihr unseren Stand hier nicht gefährdet und beschädigt.   

 

5. Dass ihr Eure Partner für religiösen Dialog wieder besucht und herausfordert und dass Ihr sogar bereit seid, die Partnerschaft aufzugeben, wenn es nötig sein sollte – wenn Partner Besetzung und Ungerechtigkeiten in Palästina nicht in Frage stellen wollen. 

 

6. Dass Ihr Kampagnen für KirchenleiterInnen und Pilger durchführt: Besuch von Bethlehem

und anderen palästinensischen Städte auf dieser Seite der Trennmauer in Zusammenarbeit mit palästinensischen Touristen- und Pilgeragenturen sei die Antwort auf die derzeitigen Versuche Israels. Wir ersuchen Euch, jeden Versuch Israels oder anderer Christen öffentlich anzuprangern, die PilgerInnen entmutigen, palästinensische Orte zu besuchen.

 

7. Dass Ihr unser Recht und unsere Pflicht verteidigt, der Besetzung kreativ und gewaltlos   Widerstand zu leisten. Wir fordern Euch auf, zustimmend über die Unterstützung wirtschaftlicher Maßnahmen zu sprechen, die Israel zwingen, die Besetzung zu beenden, und  auch sportliche, kulturelle und akademische Maßnahmen zu unterstützen, die sich gegen den Staat Israel wenden, bis dieser dem internationalen Gesetz und den UN-Resolutionen entspricht, welcher zu einem Ende der Okkupation, der Apartheid und der Diskriminierungen drängt und akzeptiert, dass Flüchtlinge in ihre Heimat und in ihr Eigentum zurückkehren. Ihr seid unsere letzte friedliche Zuflucht. Wir bitten Euch, als Antwort auf Israels Krieg gegen BDS diese Maßnahmen zu intensivieren.

 

8. Dass Ihr Lobby-Gruppen zur Verteidigung der palästinensischen Christen gründet: Wir fordern Euch auf, öffentlich und legal christliche Organisationen rügen, die unsere Arbeit und Rechtmäßigkeit diskreditieren.

 

9. Darum schlagen wir als Sache größter Dringlichkeit vor, dass Ihr innerhalb des WCC ein strategisches Programm ähnlich dem „Antirassismus-Programm“ aufstellt, um das Bemühen um Lobbyarbeit und zur Anwaltschaft anzuleiten und aktive Programme in Richtung auf Gerechtigkeit und Frieden in Palästina und Israel zu entwickeln; arbeitet daran, die Gegenwart der palästinensischen Christen durch Unterstützung ihrer Organisationen, der kirchlichen Arbeit und der Bemühungen zum Frieden zu erhalten.

 

Als Zeugen für den Glauben halten wir uns an die lang existierende prophetische Tradition, die wir bezeugen und weiterführen, besonders jener Forderungen, die wir im Amman Call niedergeschrieben und im Kairos Palestine Dokument ausgedrückt haben. Wir unterstützen alle Kirchenleiter hier und in Übersee beim Abwehren des Druckes, mit dem sie gedrängt werden, nicht die Wahrheit zu sagen; deswegen haben wir diesen Anruf formuliert.

 

Die Situation entwickelt sich immer dringender! Wir stehen am Abgrund vor einem katastrophalen Kollaps. Der derzeitige status quo ist nicht auszuhalten. Dieser Ruf könnte die letzte Chance sein, um einen gerechten Frieden zu erhalten. Als palästinensische christliche Gemeinde könnte dies die letzte Chance sein, die Präsenz der Christen in diesem Land zu erhalten. Unsere einzige Hoffnung als Christen kommt von der Tatsache, dass in Jerusalem, der Stadt Gottes und unserer Stadt ein leeres Grab vorhanden ist, und dass Jesus Christus, der über den Tod und die Sünde triumphiert hat, uns und der ganzen Menschheit neues Leben gebracht hat.

 

Wir sind von allen Seiten unterdrückt, aber nicht zermalmt; verwirrt, aber nicht in Verzweiflung; verfolgt, aber nicht aufgegeben, niedergestreckt, aber nicht zerstört. (2. Kor. 4,8-9)

 

Gegeben am 12. Juni 2017

 

Unterzeichnet in Jerusalem von:

 

Arab Catholic Scouts Group

Arab Orthodox Society, Jerusalem

Caritas Jerusalem

Abteilung für Dienst an palästinensischen Flüchtlingen im Middle East Council of Churches

Greek Catholic Sayedat AlBishara Association

International Christian Committee

Laity Committee in the Holy Land

National Christian Association

Pontifical Mission Palestine

SABEEL – Ecumenical Liberation Theology Center

Seeds of Better Life

Union of Arab Orthodox Club - Jerusalem

Young Men’s Christian Association (YMCA)

Young Women’s Christian Association (YWCA)

 

Unterzeichnet in Gaza – NECC Office:

 

Bethlehem (NCOB) Network of Christian Organization in Bethlehem

The East Jerusalem YMCA /Beit Sahour Branch

The Arab Educational Institute (AEI)

Holy Land Trust, Bethlehem

Wi’am Center, Bethlehem

Saint Afram Assyrian Society

Holy Land Christians Ecumenical Foundation, Bethlehem

Joint Advocacy Initiative JAI)

Arab Orthodox Club, Beit Sahour

Arab Orthodox Club, Beit Jala

Arab Orthodox Club, Bethlehem

The Arab Orthodox Charitable Society, Beit Sahour

Bethlehem Bible College

Siraj Center for Holy Land Studies

Alternative Tourism Group, ATG Beit Sahour

Senior Citizen Charitable Society

Environmental educational Center, Beit Jala

Saint Vincent Charitable Society, Beit Jala

Shepherd’s Children Society, Beit Sahour

 

KAIROS PALESTINE  

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